Conocer al equipo: Mandel Márquez

Descríbete en tres palabras:
MM: Perseverante, luchador, resiliente.

¿Cómo empezaste en el deporte?
MM: Siempre me gustó mucho el ciclismo, cada vez que veía competencias por televisión o ciclistas entrenando sentía una emoción indescriptible. Además, desde pequeño ví el ciclismo en mi familia, ya que mi padre fue ciclista en sus tiempos. Ya de más adolescente comencé a entrenar con una bici convencional por los alrededores del lugar donde vivo, un día un equipo de la zona me invito a competir un domingo y ahí empecé a asistir a carreras más serias. Siempre estuvo en mi la idea de seguir avanzando y subiendo peldaños en el ciclismo. Empecé a a competir en “laborales” que es la categoria mas baja en Chile y en una carrera me vió Jesús Correa, me llevo a su equipo y competí con él un tiempo. Luego, Roberto Muñoz me dió la oportunidad de subir a categoria Elite Sub 23 y estuve corriendo alrededor de 2 años en ese nivel. Pero, quería seguir creciendo en el ciclismo, así que me propuse salir del país y bueno, aquí estoy, avanzando.

¿Qué tan grande es el ciclismo de carretera en Chile?
MM: La verdad existe una gran afición por este deporte. Por parte de los deportistas siempre hay muchas ganas de hacer crecer el ciclismo, pero es muy difícil, no hay mucho apoyo del gobierno, es complicado conseguir ayuda con empresas y tampoco existe la anhelada Vuelta a Chile. Sin embargo, el ciclismo siempre está intentando crecer.
Es muy cambiante, hay años que la Vuelta a Chile es televisada en los mejores canales, y eso atrae mucha aficion, una verdadera fiesta nacional. Otros años sin embargo, ni siquiera se realiza.

Antes de un largo día en la bicicleta ¿cómo sería su desayuno típico?
MM: Es relativo, depende el tipo de entrenamiento que vaya a tener. Cuando hay que entrenar muchas horas, por ahí cargamos un poco más, pero generalmente, consiste en un buen café cargado, unas tostadas, leche con avena y fruta.

¿Tubular o Cubierta?
MM: Para competir prefiero el tubular, lo noto más rígido, me aporta mayor seguridad, pero no dejo de lado las cubiertas en algunas carreras como Rutland Melton en Inglaterra que tiene muchos caminos de piedras y tierra donde prefiero usar una cubierta de 25mm con buen agarre, como la Innova Facemile. Son varias las carreras donde es mas facil pinchar un tubular y dejarte fuera de carrera, en esas carreras tenemos la posibilidad de usar unas muy buenas cubiertas.
Para entrenar por supuesto que me gustan mas las cubiertas.

¿Cuál ha sido tu mejor momento en el ciclismo hasta ahora?
MM: Creo que todos los momentos que he tenido en el ciclismo han sido importantes, por ejemplo, la Vuelta a Chile, Campeonato Panamericano, Campeonatos nacionales, etc. Sin embargo, si me debo quedar con un momento en especial, creo que es el momento en el que decidí tomar rumbo a Europa. He aprendido mucho y cada día lo sigo haciendo, acá se vive el ciclismo y eso me encanta.

¿Qué le pareció atractivo para unirse al equipo Start-Vaxes?
MM: El año pasado Mauricio me dio la posibilidad de venir a Belgica a competir en amateurs y vivir con el equipo asi que pude compartir mucho con el equipo. Me llamaba mucho la atención su calendario de competencia, ya que estaban en carreras en todo el mundo, pero sobre todo que tienen su base acá en Bélgica, donde se respira y vive el ciclismo a full.

¿Qué extrañas más cuando estás lejos de casa?
MM: Primero que todo, echo de menos a todas esas personas que están en las malas y muy malas. Obviamente extraño mi familia, mi lugar, Calpún (Curepto), extraño esa tranquilidad y las buenas personas de ahí. Además, extraño a mi mascota, mi perro Zeus. Pero, al final del día pienso que estoy donde quiero estar y eso me hace fuerte y me ayuda a saber afrontarlo.

¿Qué habría sido si no fuera un ciclista?
MM: Jamás he pensado eso la verdad, ahora que me lo preguntas, quizás futbolista. Me gustaba bastante el futbol antes del ciclismo, pero no me satisfacía completamente.

Viajas mucho de un continente a otro. ¿Cómo se maneja el cansancio y el efecto del jetlag?
MM: Sí, es muy importante la recuperación en estos casos. Me dejo llevar por las instrucciones de mi entrenador con respecto a mis días de recuperación y adaptación. Sin embargo, hay veces en que me adapto a penas llego.

Te has quedado en Bélgica antes, ¿qué te gusta más de estar en Europa?
MM: Sí, el año pasado estuve viviendo acá en Bélgica y temporadas pasadas en España. La verdad me gusta la importancia que le dan al deporte, en específico, el ciclismo. Existe un respeto, admiración y valoración, me encanta. Además, fuera del ciclismo, me gusta mucha la forma de vida en Europa.

¿A quien le daría las gracias en este momento? ¿A quien te gustaría destacar en este momento?
MM: La verdad en mi vida siempre han existido personas muy importantes, siempre han estado ahí, agradecer en especial a don jesus Correa, Jony Pinto, Mauricio Frazer, Sebastián Espoz, mi entrenador y obviamente a todas esas personas que han creído en mí y han estado en las malas y más malas, pese a todo. Muchas gracias de verdad.

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