Entrevista a Mauricio Frazer, gerente general del equipo.

Mientras el equipo está a punto de comenzar la octava temporada en la categoría UCI Continental, nos sentamos con el director del equipo, Mauricio Frazer, para discutir con él sobre la próxima temporada. Esto es lo que nos dijo:

Mauricio, estamos aquí en Bélgica, tu “segundo” hogar. ¿Puede decirnos más acerca de su elección de tener el equipo basado en Bélgica seis meses del año?

MF: Elegimos Belgica mas precisamente los alrededores de Oudenaarde debido a que es una zona estrategica, donde puedes hacer muchisimas grandes carreras recorriendo pocos KM. Muchos de los grandes equipos del mundo tienen su base muy cerca de nuestra casa.
En ningun lugar se vive el ciclismo como aqui, hay mucha pasión. En cada carrera puedes ver miles y miles de personas, muy similar a lo que pasa con el futbol, pero aqui con mucha mas interacción con los ciclistas.
Ademas elegimos este punto clave porque tiene muy buenos lugares para que los ciclistas entrenen, porque por ejemplo si te mueves unos km al norte, ya no seria lo mismo. Estamos realmente donde tenemos que estar! Es perfecto!

Has terminado la temporada 2016 en China en el Tour de Taihu Lake. Que hace el Director durante la temporada baja?

MF: Realmente nunca paramos. Terminando la ultima carrera, incluso bastante antes, comenzamos a trabajar en el siguiente año. Hay muchas cosas para hacer : seleccionar los ciclistas, firmar los contratos, negociar con los patrocinadores, buscar nuevos, pedir los materiales para la temporada, poner en condiciones los coches del equipo, seleccionar las carreras en las que queremos participar y pedir invitacion a cada una de ellas, registrar el equipo ante la UCI y muchas cosas mas, es una dura parte del año.

El año pasado el equipo corrió en 19 países diferentes. Sólo doce equipos profesionales de ciclismo en el mundo (todos Pro Tour o Pro Continental que tienen entre 50 y 200 veces su presupuesto) corrió en más países. ¿Cómo manejas ese tipo de milagro y cuáles son los principales retos que tienes que superar durante la temporada?

MF: Realmente es muy dificil. El principal escollo es el presupuesto. Realmente hacemos milagros con el presupuesto con el que contamos. Podriamos elegir y hacer un calendario mas chico, en un solo pais, o en unos pocos, como hace la mayoria de los equipos con similar presupuesto. Pero nuestra mision es globalizar el ciclismo, no solo dar una oportunidad en el deporte a nuestros ciclistas, muchos de los cuales no tienen la posibilidad de poder competir en el extranjero, sino tambien abrirles la mente ante un mundo de nuevas posibilidades, muchos aprendisajes. Estoy seguro de que aunque no logren sus objetivos en el ciclismo, luego de estar en nuestro equipo su mentalidad va a cambiar, muchos aprendisajes seran usados a lo largo de su vida. Una buena filosofia de vida puede surgir de la interaccion entre tantas personas y culturas diferentes, una mente abierta. Este año nuevamente somos el equipo continental con ciclistas de mas nacionalidades diferentes. Tambien tendremos un calendario muy extenso y variado. Nuestro objetivo nuevamente sera competir en todos los rincones del planeta que podamos, desde los paises mas pobres hasta los mas ricos, paises catolicos, musulmanes, protestantes o lo que sea. El deporte todo lo puede unir, y ese es un objetivo. Los resultados tambien son importantes, pero dejarle una buena enseñanza a nuestros chicos y hacerlos crecer no solo en el deporte es un gran objetivo que nos planteamos cada temporada.

With five confirmed riders from the past season and ten new riders that have just recently joined the team, the season ahead looks very exciting. Can you briefly introduce the riders in the team with a few words describing each of them?

Ariel Alejandro Sivori
MF: Lo conosco de hace muchos años. Un ciclista todo terreno. Muy combativo, siempre dispuesto a escuchar las indicaciones de la direccion del equipo.

Daniel Quicibal
MF: Un gran chico que esta progresando mucho. Este año competira poco con el equipo porque su federacion lo convoco para un proyecto en la pista con el objetivo de los juegos centroamericanos de este año.

Cristian David Pita
MF: Nuevo en el equipo, Cristian es un talento de su pais, Ecuador. El compitio en el centro de entrenamiento de la UCI en Suiza hace unos años, y ahora viene desde el equipo continental de Ecuador. Es muy joven pero ya a dado muestras de su valor, incluso ganando en carreras UCI.

Jose Ulises Aguirre
MF: Es uno de los 4 chicos seleccionados para el proyecto de Bolivia. Quizas el mas experimentado de los 4 Bolivianos. Ulises esta con muchas ganas de probar su valia en cada carrera.

Jake Silverberg
MF: Uno de los mas jovenes del equipo, lo conoci en Belgica el año pasado. Compitio con el seleccionado nacional junior de EEUU hace 2 años, y luego estuvo en un equipo continental. Viene al equipo a seguir su progresion aprovechando el gran calendario que tenemos.

C.Mansilla Almonacid
MF: Cris continua en el equipo. Esperamos mucho de el, aunque su accidente a principio de año retrasara su debut esta temporada. El es el sprinter del equipo.

Alejandro Luna Gallardo
MF: El mas joven del equipo. Tiene la ventaja de ser sobrino de un reconocido ciclista Boliviano quien le transmite sus experiencias. Sera su primer año en carreras profesionales y lo deberemos cuidar mucho, es muy joven aun, y esperamos un gran progreso para los proximos años.

Jose Mojica
MF: Jose es una gran persona, muy humilde y con un potencial aun por explotar. Si logramos resolver su permiso para salir nuevamente de Cuba estamos seguros de que hara una gran temporada.

Matthias Van Aken
MF: El unico europeo en el equipo. El conoce mas que nadie la manera de correr en Belgica, es de gran ayuda para los demas chicos. Aun tiene que explotar su potencial, sube bien y sabe que hacer en las carreras Belgas.

R.Corella Braun
MF: Rene continua en el equipo, es uno de los pilares, siempre con ambicion en cada carrera en que participa. Sabe explotar sus posibilidades. Esta temporada sera una gran temporada para el.

Alexander Ray
MF: Estamos muy contentos de poder tener a Alex en el equipo, un ciclista muy ambicioso que sale a por todo en cada carrera. Lo conocimos en Belgica el año pasado donde hizo grandes carreras.

Diego Castañon
MF: Es el que menos conozco. Viene muy recomendado, un ciclista con mucho talento, pero algo perezoso para entrenar, si logramos centrarlo sera un gran ciclista.

Bernardo Leon Navarro
MF: Al igual que Ulises, es un ciclista del que esperamos que con mas experiencia de un gran salto de calidad. Vive en Sucre a casi 3000 metros de altitud. Veremos como se adapta a las carreras a nivel del mar.

Elyas Afewerki
MF: El ciclista africano del equipo, un gran talento. Viene con muy buenos resultados el ultimo año. Esta en una edad especial, donde puede dar un gran salto que lo convierta en un ciclista codiciado por un gran equipo.
The team’s African rider, a great talent. It comes with very good results the last year.

Mandel Márquez
MF: Estuvo viviendo con nosotros en Belgica el año pasado, en periodo de prueba compitiendo en amateur, pero seguido muy de cerca por mi. Realmente cumplio mis espectativas y es por eso que este año esta en el equipo.

Cuales son las carreras mas excitantes para el equipo entre las que tomaran parte esta temporada?

MF: Tenemos muchas carreras excitantes este año. Carreras muy bonitas que rememoran viejos tiempos con sus carreteras sin pavimentar como Rutland Melton (Inglaterra), Slag om Norg (Holland), las siempre excitantes carreras en adoquines como GP de Perenchies (Francia) o Stad Sint Nikklas (Belgica). Carreras mas exoticas como Tour of Quingai Lake (China) o Tour de Tunez por nombrar solo algunas, son mis preferidas. Y por supuesto las carreras que mas publico atraen, como Gullegem Koerse (Belgica) donde es casi imposible ver la llegada de tanto publico que hay.

Dijiste que te afeitarías completamente si el equipo llega a 10.000 aficionados en Facebook para finales de 2017, ¿puedes confirmar?

MF: Porque no mas? unos 15.000 digamos! Siempre hay que apuntar alto!

¡Gracias y deseamos a usted ya su equipo una gran temporada 2017!

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