meet the team: entrevista a Elyas Afewerki

Has terminado recientemente 2º en los campeonatos nacionales de tu país, Eritrea, cuéntanos sobre tu carrera.
Fue una carrera muy dura! Fui a esta carrera con un solo objetivo, batir a los 3 ciclistas del World Tour de Dimention Data (Kudus, Berhane y Debesay) y convertirme en el campeón nacional de Eritrea. Sobre la carrera, en la segunda vuelta de un total de 14 vueltas me puse delante con 7 otros corredores, ninguno de los ciclistas profesionales de Dimension Data, donde en este grupo sólo Teshome es un ciclista fuerte tambien. Nos mantuvimos en la escapada de 120 km hasta que otros 7 ciclistas se unieron a nosotros con los 3 más importantes ciclistas. En la última vuelta Kudus atacó en la montaña, sabia que tenía que seguirlo y fue lo que hice. Después de la montaña conseguimos la compañía del ganador de la carrera. Fui a la meta con Kudus y Abraham, sé que Abraham es muy bueno y es un buen velocista! Él fue mas fuerte en este sprint. Después de la carrera no estaba contento con el segundo lugar, llegué a esta carrera buscando ser el primero. Ahora estoy más feliz, en realidad es un muy buen resultado, ya que dejé 3 ciclistas profesionales detrás de mí que han corrido ya un montón de carreras grandes, por lo que sé que puedo llegar al mismo nivel!

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Como empezaste en el deporte del ciclismo?
El ciclismo es el deporte más famoso de Eritrea. En mi país el ciclismo tiene más de 120 años, fue la colonización italiana quien introdujo el ciclismo en Eritrea. En 2000 vi por primera vez una carrera en vivo en mi ciudad natal, después de eso mi hermano comenzó a andar en bicicleta. Él me dio una gran influencia para comenzar a montar en bicicleta, así que comencé a la edad de 14 años. Cuando tenía 16 años monté mi primera carrera y logre ganarla. En este momento mi hermano era mi entrenador.



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¿Qué tan grande es el ciclismo de carretera en Eritrea?
El ciclismo de carretera es increíble en Eritrea, yo diría que es casi tan grande como en Europa. Probablemente nadie me creería cuando digo esto. Estoy seguro de que cuando lo vean por sí mismos dicen “Elyas, usted está en lo cierto, el ciclismo en Eritrea es casi tan popular como en Europa!”

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Cuando eras un niño, ¿quién era tu ídolo ciclista? ¿Por qué?
Mi ídolo del ciclismo era Lance Armstrong, en ese momento nadie sabia lo que estaba haciendo. Creo que no sería el único que diría esto. ¡Estaba haciendo las grandes cosas que sueña cada joven! Ganar el grand boucle es una cosa, pero hacer esto 7 veces, año tras año es otra cosa. No me gusta lo que hizo, pero en este momento fue mi ídolo.

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Qué le pareció atractivo al unirse al equipo de ciclismo Start-Vaxes?
A finales de 2016 mi equipo Sharjah Team se detuvo. Así que tuve que encontrar un buen equipo, Matthias Van Aken al que conozco desde 2015, estaba corriendo para Start-Vaxes ya en 2016. Él me dijo un montón de cosas buenas sobre el equipo y sobre el programa, por lo que me contacte con el manager del equipo Mauricio Frazer. El equipo tiene carreras aún más hermosas este año que el año pasado, el equipo está creciendo, espero que pueda crecer aún más junto con el equipo!

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Hemos escuchado que la ceremonia del café es una gran parte de la cultura eritrea. ¿Es usted un adicto al café?
Sí, de hecho la ceremonia del café en Eritrea es muy especial, es parte de la cultura. Utilizamos la ceremonia cada vez que estamos junto con la familia, la ceremonia toma a veces 2 horas. En estas 2 horas tenemos mucho tiempo para hablar y disfrutar de nuestro café, eso es hecho de la manera tradicional. Primero quemamos los granos, después de esto los trituramos hasta que queden en polvo. Después de esto hervir el polvo junto con agua en la olla “jebena” de café tradicional. Podemos hacer esto 3 veces con el mismo polvo. No soy un adicto al café realmente, pero me gusta al menos un café al día.

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¿dónde encuentra la motivación para seguir adelante?
La persona que me da más motivación es mi hermano mayor que era un ciclista tambien. Pero lo que me motiva es que sólo empujo mis límites para convertirme en el quinto ciclista World Tour en Eritrea, este es el objetivo principal para mí, para el cual trabajo y por el qué sigo adelante. Pero esto sólo es posible gracias a la ayuda de muchas personas, así como en Europa (mi entrenador y la familia donde me quedo) como en Eritrea (Mi familia, mis amigos, otros ciclista).

tdjj-5967¿Cómo encuentras las carreras en Europa y Asia en comparación con las carreras en casa?
Las carreras en Europa, Asia y África son totalmente diferentes. Usted no puede comparar unos con otros. Aprendo mucho en Europa, sigue siendo el centro del ciclismo, pero competir en Eritrea o digamos que en África me da un sentimiento especial, es mi país / mi continente. África y Eritrea se quedarán en mi corazón para siempre, he aprendido mucho aquí antes de irme a Europa. Pero seguro que para alcanzar mi objetivo necesitaré más carreras europeas y mas carreras asiáticas.

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¿Qué es lo que más echa de menos estar lejos de amigos y familiares?
Lo que más echo de menos es todos los domingos la ceremonia del café cuando mi mamá regresa de la iglesia. También las reuniones sociales con amigos en Eritrea, después de los entrenamientos para beber un poco de té y hablar entre nosotros. También la comida tradicional es algo que realmente echo de menos, no es que la comida en Bélgica sea mala pero todo el mundo ama la comida de su propio país más que cualquier otra.

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¿Cuáles son sus metas y cómo espera que el equipo pueda ayudar?
Mi objetivo principal para el 2017 es ir a los campeonatos del mundo en septiembre en Noruega. Mi meta para el futuro es convertirme en el quinto ciclista profesional World Tour de Eritrea. Para estos dos objetivos el equipo será muy importante, tener buenos resultados en buenas carreras me dará la oportunidad de conseguir ser seleccionado por la federación nacional. Mostrarme a mí mismo en grandes carreras e ir al mundial será la mejor exposición para buscar un equipo Pro-continental o equipo Worldtour.

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¿Correr el Tour de Qinghai Lake en China fue lo que esperaba que fuera?
Yo esperaba mucho para esta gira en realidad debido a mi segundo lugar en el campeonato nacional 2 semanas antes de China, pero tuve 2 caidas en Bélgica una semana antes de la carrera. No tenía la misma potencia en mis piernas como en el campeonato en Eritrea. Bueno, no trajo lo que esperaba, pero hice todo lo posible para obtener los mejores resultados. Aprendí mucho, sé que si puedo volver a esta carrera el año que viene voy a conseguir un top10 en GC.

Fotos: Mauricio Frazer / Filmon Mengsteab / Joyce Jason / Will Camus

 

 

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